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bicho do mato

Aqui fala-se de natureza, aves, bichos em geral e do que mais me passar pela cabeça

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08
Set19

Será que o tamanho é realmente importante?

É verdade que dá nas vistas e que impressiona... provavelmente chega mais fundo e quem sabe até o ajude a conseguir comer o que os outros não conseguem. Será correcto, no entanto, afirmar que o sucesso evolutivo desta ave pode depender de ter um grande bico?

 

Maçarico-real (Numenius arquata)

- Maçarico-real (Numenius arquata)
- Amora, Seixal (15-08-2016)

 

O maçarico-real apresenta um enorme e arqueado bico, com o qual se alimenta nos lodos das zonas inter-marés nos estuários. Embora seja sabido que a sua dieta consiste essencialmente de invertebrados, esta ainda está por estudar no nosso país (Catry et al. 2010). No entanto, outra ave muito semelhante coexiste nestes habitats estuarinos. O maçarico-galego é ligeiramente mais pequeno, tem as patas um pouco mais curtas e um bico menor, com uma curvatura um pouco diferente. Se os habitats são os mesmos, se a alimentação é bastante semelhante, qual terá sido o processo de especiação que levou ao crescimento do bico do maçarico-real? Porque terão os fenótipos destas duas aves do mesmo género divergido ao longo do tempo?

 

Maçarico-galego (Numenius phaeopus)

- Maçarico-galego (Numenius phaeopus)
- Baixa da Banheira, Moita (24-04-2016)

 

Será que o facto do N. arquata possuir um bico tão comprido representa uma vantagem relativamente aos seus "primos" N. phaeopus de bico mais curto? Aparentemente não, pois estes últimos parecem ser bem mais comuns no nosso país...

 

Talvez a importância do tamanho das coisas seja uma concepção humana pouco relevante na natureza, onde o que conta é a eficiência no cumprimento da função e não a sua imponência visual. Por outro lado temos exemplos como as hastes dos cervídeos... casos onde claramente o tamanho é um argumento importante para o sucesso dos indivíduos. Talvez nem a mãe natureza tenha uma resposta cabal para a eterna questão: Será que o tamanho é realmente importante?

 

[EN]

Is size really important?

 

It's true that it catches the eye and impresses... probably goes deeper and maybe even helps him to eat what others can't. Is it correct, however, to say that the evolutionary success of this bird may depend on having a huge bill?

Picture1 :

- Eurasian Curlew (Numenius arquata)

- Seixal - Portugal (15-08-2016)


The eurasian curlew has a huge arched bill, with which it feeds on the intertidal muds at the estuaries. Although it is known that their diet consists essentially of invertebrates, there is lack of studies on this matter in Portugal (Catry et al. 2010). However, another very similar bird coexists in these estuarine habitats. The whimbrel is slightly smaller, has slightly shorter legs and a smaller bill with a slightly different curvature. If the habitats are the same, if the feeding is quite similar, what could have been the speciation process that led to the growth of the curlew's bill? Why did the phenotypes of these two birds of the same gender diverged over time?

Picture 2:

- Whimbrel (Numenius phaeopus)

- Moita - Portugal (24-04-2016)


Is the fact that N. arquata has such a long bill an advantage over its shorter-billed N. phaeopus "cousins"? Apparently not, because the latter seem to be much more common in Portugal...


Perhaps the importance of the size of things is a human conception of little relevance in nature, where what counts is the efficiency in the fulfillment of the function and not its visual grandiosity. On the other hand we have examples like the deer antlers... cases where clearly size is an important argument for individual success. Perhaps not even Mother Nature has a complete answer to the eternal question: Is size really important?

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